Za. 27/09/2014 - 21u. - K. Kring - Stokkem
Geschiedenis
Midnight Special was een geluidsbedrijf dat zijn ontstaan zag in het begin van de jaren ’80 met als thuisbasis Stokkem. Al snel kreeg men diverse aanvragen voor fuiven, bruiloften en kleine PA’s, ook van buiten de stadsgrenzen. Van begin ’80 tot midden de jaren ’90 werd het merendeel van de fuiven tussen Molenbeersel en Zichen-Zussen-Bolder verzorgd door Midnight Special. Eén van de hoogtepunten was het vieren van het 10-jarig bestaan in zaal Nieuwenborgh te Stokkem, waar men toen afklokte op 4800 bezoekers. Dit is nog steeds het absolute record voor deze zaal! Ook voor het grotere werk, zowel in de Limburgse hallen (Limburghal Genk, Grenslandhallen Hasselt) als op diverse grote buitenlocaties, werd er veel beroep gedaan op Midnight Special. Vanaf het midden van de jaren '90 ging men zich dan vooral specialiseren in het PA-werk.

Dj's
Ronny Venken was de oprichter en grote bezieler van Midnight Special. Tot midden jaren ’90 is hij er ook de zaakvoerder van geweest. Wat ooit begon op een zolder in het “ströeutsje” groeide al snel uit tot een volwaardige discobar die toch een 200-tal feesten per jaar verzorgde. Ronny was en is bezeten door muziek, wat zich al snel uitte in zijn draaien. Hij was zowat de enige die alle genres aandurfde en aankon. Hij ontpopte zich snel tot een top-dj voor alle soorten muziek. Zo werd hij ook diverse jaren gevraagd om op campings de avondfeesten te verzorgen. Na zijn dj-carrière is hij zich gaan specialiseren in geluidstechnieken, wat momenteel nog steeds zijn job is.

Gerry Vanderhoven stond mee aan de wieg van Midnight Special. Vanaf de eerste party was hij er al bij. Gerry was op korte tijd een zeer goede dj, vooral de bindteksten en later het presentatiewerk ging hem heel goed af. Hij was vooral geïnteresseerd in het draaien van fuiven. Gerry was tot eind jaren ’80 dan ook één van de vaste dj’s van Midnight Special.

Peter Van Tulden sloot zich enkele jaren later aan bij het vriendenclubje. Ook hij ontpopte zich al snel tot een grote dj. Peter was vooral met clubmuziek en de nieuwe genres bezig, wat een prachtige aanvulling was. Het mag gezegd worden: als alle drie de dj’s aanwezig waren op een fuif dan draaiden ze met gemak iedereen naar huis. Zelfs de topdj’s van die tijd! Peter werkt nog steeds in de entertainmentsector.

Ronny Vankevelaer was de laatste die zich als dj aanbood. Hij was vooral een fuif-dj die zich snel ontwikkelde tot een dj die alle genres kon draaien. Gerry en Peter hadden ondertussen andere oorden opgezocht zodat hij meestal alleen stond als dj, een opdracht die hij steeds met verve tot een goed einde bracht! Ronny is al jarenlang een succesvol caféhouder en als dusdanig een bekend gezicht in Stokkem en omstreken.

Roadies, lichttechniekers
Naast bovengenoemde dj’s kon Midnight Special in de loop der jaren steeds rekenen op een groot aantal roadies en lichttechniekers! Niet alleen vrienden uit Stokkem, maar van heinde en verre zijn er mensen betrokken geweest bij Midnight Special. Hen allemaal opsommen zou ons te ver leiden, maar het feit dat verschillende onder hen van deze hobby hun beroep gemaakt hebben bewijst dat ook op dit vlak Midnight Special steeds garant stond voor kwaliteit met een grote K.